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- Coraux Profonds dans le golfe de GASCOGNE -

Les coraux sont généralement connus pour former des écosystèmes d’une très grande richesse dans les eaux côtières tropicales. Mais la moitié des espèces de coraux vit en réalité dans les eaux froides et profondes de l’ensemble des océans, certaines pénétrant jusqu’à plus de 8000m de profondeur. Des groupes très divers sont adaptés à ces conditions de vie difficiles, notamment à l’obscurité qui les prive des algues zooxanthelles qui contribuent largement au métabolisme des coraux tropicaux. Certains coraux d’eau froide sont également capables de structurer des habitats avec une biodiversité élevée tels que des récifs ou des monts carbonatés. La prise de conscience au niveau international de l’importance et de la vulnérabilité de ces milieux, notamment vis-à-vis de l’impact des engins de pêche sur le fond et du risque d’acidification des océans, a conduit à développer l’effort de recherche dans ce domaine.

 Dans le golfe de Gascogne, les récifs de coraux d’eau froide avaient fait l’objet de nombreux signalements au début du XXeme siècle en raison des dégâts qu’ils occasionnaient aux chaluts. A l’aide de données d’imagerie sous-marine récoltées dans les canyons entre 200 et 2000m de profondeur et de données historiques, nous explorerons la diversité des espèces et des habitats coralliens rencontrés dans le golfe de Gascogne ainsi que leur état écologique. A la lumière des connaissances acquises, localement et au niveau international, nous tenterons de cerner les tendances d’évolution et leurs principales causes.



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