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- Courants marins, les géants silencieux de l'Atlantique nord qui régulent notre climat -

La variabilité du climat européen dépend largement des interactions entre l'atmosphère et l'océan Atlantique Nord.

Le climat européen est déterminé par les échanges de chaleur entre l'océan et l'atmosphère, les vents d'Ouest et le courant Nord Atlantique.
Ce courant Nord Atlantique est une extension septentrionale du Gulf Stream composée de deux branches très fluctuantes entremêlées de tourbillons.
Ce dernier n'a une influence prépondérante sur la température moyenne que dans les régions situées au nord de l'Écosse, mais il limite l'extension des glaces de mer, en apportant chaleur et sel aux hautes latitudes. Il est aussi un pilier du tapis roulant océanique, car il alimente le renouvellement des eaux profondes dans les mers sub-polaires.


Depuis le petit âge glaciaire du XVIIIè siècle, la surface de notre planète se réchauffe. Mais ce réchauffement s'accélère depuis trente ans, un phénomène aujourd'hui clairement imputé aux activités humaines. Les prévisions des modèles océan/atmosphère les plus récents incitent à penser que le tapis roulant pourrait sensiblement ralentir en Atlantique Nord d'ici un siècle. Compte tenu de l'incertitude de ces prévisions, la communauté scientifique internationale a mis en place un réseau de surveillance de la circulation océanique, afin de mieux comprendre les équilibres en présence et d'améliorer les prévisions par les modèles.
Le projet GEOVIDE, en lien étroit avec OVIDE (Observatoire de la variabilité interannuelle à décennale en Atlantique Nord) est la contribution française à ce réseau de surveillance.

Depuis 2002, des mesures sont réalisées tous les deux ans le long d'une section hydrographique allant du Portugal au Groenland. L'outil essentiel utilisé est une bathysonde (des capteurs et 28 bouteilles de prélèvement montés sur un châssis) que l'on descend au fond de l'océan, navire à l'arrêt, à l'aide d'un câble électroporteur. Sont ainsi mesurés température, salinité, oxygène dissous et courants marins, ce qui permet d'identifier les courants, d'en déterminer l'origine et de quantifier les transports de masse, chaleur et sel correspondants. L'eau de mer prélevée à des profondeurs choisies et analysée à bord sert entre autres à l'étude du cycle du carbone.

Les courants sont multiples

Les deux branches du courant Nord Atlantique transportent entre 18 et 22 Sv d'eau chaude et salée vers le nord, pendant que le courant Profond de Bord Ouest, collé à la côte Est du Groenland, ramène vers l'Atlantique entre 9 et 11 Sv d'eau refroidie.

D'autres courants aussi puissants contribuent au tapis roulant : surplombant ce courant profond, le courant Est Groenland-Irminger transporte vers le sud 20 Sv* d'eaux polaire et Atlantique partiellement refroidies, et un combat d'influence entre les eaux provenant des mers Méditerranée, du Labrador et du seuil Écosse/Féroé influe fortement sur la circulation, entre 1000 et 2000 m de profondeur.
* unité de débit d'un courant océanique est le Sverdrup : 1 Sv = 1 million de mètres cube par seconde

Page de Pascale LHERMINIER IFREMER :

http://wwz.ifremer.fr/lpo/Le-Laboratoire/Contacts/Pages-perso/Pascale-Lherminier/Diaporama-GEOVIDE

Projet OVIDE IFREMER début en anglais, suite en français

http://wwz.ifremer.fr/lpo/La-recherche/Projets-en-cours/OVIDE



 



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